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Epífisis

En relación con las funciones morfofuncionales, la epífisis se considera un órgano neuroendocrino. Junto con el complejo hipotalámico-hipofisario, participa en la regulación de las funciones endocrinas (así como otras funciones viscerales) del cuerpo, especialmente aquellas en las que se manifiesta el ritmo (periodicidad).

La epífisis afecta estos ritmos fisiológicos, ya que la secreción de sus hormonas cambia debido al cambio de día y noche. Dado que la epífisis depende de la luz o la oscuridad, obviamente es capaz de percibir estímulos luminosos. La luz es uno de los principales reguladores de las funciones vitales del cuerpo y, a través del sistema epifisario-hipotalámico-hipofisario, determina los biorritmos de la función reproductiva.

La epífisis, al recibir información sobre el grado de intensidad de la radiación de luz a través de los órganos de la visión, aparentemente, realiza en el cuerpo el papel del “reloj biológico”. Se sabe que en el primer trimestre del embarazo en todas las mujeres hay un aumento en el umbral del estímulo luminoso en comparación con las no embarazadas. La epífisis tiene un contenido relativamente alto de serotonina, que en ella se convierte en melatonina. Esta transformación aumenta en las condiciones de apagar los estímulos de luz (cegamiento o permanencia en la oscuridad), cuando se activa la enzima que estimula la formación de melatonina. Se ha establecido que la melatonina, una neurohormona de la epífisis, es una indoleamina, ampliamente distribuida en la naturaleza incluso en individuos unicelulares.

El comportamiento sexual depende de la actividad del cerebro y la glándula pineal. La liberación de hormonas sexuales está controlada por la epífisis y la melatonina. La melatonina estimula la glándula pituitaria para liberar hormonas sexuales que regulan la actividad sexual. Al mismo tiempo, las concentraciones fisiológicas de todos los esteroides no afectan significativamente la producción de melatonina por la epífisis. Se sabe que la glándula pineal es un sensor de tiempo interno que controla el proceso de envejecimiento. Epiphysis libera melatonina, que transmite información a otros sistemas. Se observa la dependencia del envejecimiento de la información que emana de la glándula pineal. Las fluctuaciones cíclicas en la secreción de hormonas causan los cambios correspondientes en el ovario (ciclo ovárico).

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